James Grosjean

James Grosjean

James Grosjean was een postdoctoraal student aan de universiteit van Chicago toen hij professioneel blackjack begon te spelen. Toen hij erg jong was, kon Grosjean bijna onmiddellijk getallen herkennen en berekenen. Hij realiseerde zich echter pas toen hij zijn eerste dealer hole kaart zag dat hij mathematische analyse kon gebruiken om voordeel te halen uit het huis.

Het resultaat van die eerste slordige deal die hij tegenkwam, liet James Grosjean zijn mathematische bevindingen organiseren in wat later zijn mijlpaal boek over “kaartentellen” zou zijn, of de middelen waarmee een speler de blackjack kansen in zijn voordeel kan veranderen. Het boek, wat toepasselijk “Beyond Counting: Exploiting Casino Games from Blackjack to Video Poker,” is genoemd, werd in 2000 uitgegeven.

De publicatie houdt een gelijke status tot professionele pokerspeler Doyle Brunson’s eerste “Super System” boek, wat algemeen beschouwd wordt als de Bijbel van Poker. ‘Beyond Counting’ is nog steeds een absolute aanrader voor iedere serieuze blackjack speler en het geeft gedetailleerde theorieën over het kaarten tellen, hole kaarten en dealer schud schaduwen (shuffle tracking). Het boek dekt ook de wiskunde die men nodig heeft om het spel volledig te beheersen, evenals de psychologische en mentale aspecten die veel mensen moet overwegen voordat ze aan een sessie beginnen.

De berekeningen van het boek zijn goed geschreven en gemakkelijk te begrijpen en kunnen de lezers een kans geven om met hun eigen formules te komen als ze in bepaalde plekken staan bij de blackjack tafel. Hij bespreekt ook hoe men voordeel kan halen uit andere populaire tafelspellen zoals Let It Ride, 3 Card Poker en Caribbean Stud. Het is een allesomvattend boekwerk dat het best begrepen wordt door mensen die geen wiskunde-knobbel hebben.

Zijn werk als een gerespecteerde schrijver en blackjack speler zal daar echter niet eindigen.

James Grosjean is misschien het meest bekend voor zijn verdedigingswerk voor de mensenrechten van blackjackspelers. Hij won belangrijke zaken tegen casinogiganten als Imperial Palace en Caesar’s Palace, evenals tegen bewakingsbedrijf Griffin Investigations.

Zijn eerste succesvolle rechtzaak stamt van een twist uit 2000 die oorspronkelijk begon toen Grosjean en een vriend illegaal werden vastgehouden door de bewaking van Caesar’s Palace op verdenking van kaarten tellen. Ze werden gearresteerd en naar de distriktsgevangenis gestuurd. Maar terwijl zijn vriend de volgende dag vrijgelaten werd, bleef Grosjean 4 extra dagen opgesloten. Een paar weken later werd Grosjean fysiek mishandeld door de bewaking van het Imperial Palace toen hij naar binnen liep om een blackjack spel te spelen. Doordat hij wist dat hij in de gaten gehouden werd voordat hij ook maar kon gaan zitten, probeerde Grosjean het gebouw te verlaten, maar de bewaking probeerde hem nogmaals vast te houden en hem onwettig te ondervragen.

Een jury van het Clark Distrikt bevond het Imperial Palace schuldig voor het schenden van de rechten van James Grosjean en hij kreeg $399.000 aan vergoeding uitbetaald voor het incident (wettelijke limieten zorgden ervoor dat het oorspronkelijke oordeel van $500.000 tot op dat uiteindelijke bedrag gereduceerd werd).

Zijn tweede succesvolle rechtzaak maakte van James Grosjean een moderne held in de blackjack wereld. In September 2005 werd de beveiligingsadviesgroep Griffin Investigations gedwongen zich bankroet te laten verklaren nadat Grosjean en zijn juridische team hun rechtzaak inzake lastering tegen het populaire casino beveiligingsadviesbedrijf won. De wettelijke kosten en opeenvolgende oordeel van $105.000 die Griffin Investigations moesten betalen tijdens de gerechtelijke actie waren schijnbaar voldoende om hen voor Hoofdstuk 11 te laten indienen. Dat was een dag waarop veel blackjack spelers een collectieve zucht van opluchting zouden uitademen.

Kort na deze markerende overwinning, werd James Grosjean ingehuldigd in de Blackjack Hall of Fame in 2006. Hij zou de jongste persoon zijn die ooit werd ingehuldigd. Het panel van 21 van de meest gerespecteerde blackjack instanties vonden het erg passend dat een man als Grosjean zich bij de groten als Edward Thorp en Max Rubin voegt.

Het is een bekend feit dat James Grosjean nog steeds blackjack speelt in casino’s over de hele wereld terwijl hij zich vermomd om zijn identiteit geheim te houden voor veiligheidspersoneel.

US – Ignition