Tommy Hyland

Tommy Hyland

Het verhaal van Tommy Hyland begon tientallen jaren geleden in de straten van New Jersey. Zelfs voordat hij een tiener was, was Tommy een geestdriftige gokker. Hij en zijn vrienden tosten regelmatig munten tegen een stenen muur en degene die het dichtst bij de muur kwam, mocht het geld houden. Deze gewoonten gecombineerd met een handigheid in kaarten en sportweddenschappen, zouden Tommy Hyland uiteindelijk laten slagen in een wereld van high-stakes gokken, iets waarvoor vele casino’s over de wereld niet klaar waren.

Ooit was hij een vooraanstaande politieke wetenschapper, maar uiteindelijk liet hij zijn hoop op een ‘echte’ job varen ten gunste van het leren kaarten tellen bij blackjack. Hij ging het spel nauwgezet bestuderen en onderzoeken in zijn plaatselijke boekenwinkel. En nadat hij Lawrence Revere’s “Playing Blackjack as a Business” had gelezen, was Hyland geïnspireerd om in 1979 professioneel blackjack te gaan spelen.

Tegen deze tijd zouden hij en 3 andere spelers een van de eerst bekende blackjack teams vormen. Het team had een totaal budget van $16.000 en genoeg kennis onder hen om het goed te doen in de plaatselijke casino’s van Atlantic City. Binnen enkele maanden had het team hun beginbudget zowat verdriedubbeld tot $50.000.

Tijdens hun geluksperiode in Atlantic City, zouden Tommy Hyland en zijn team beroemde blackjack literatuur lezen, in het bijzonder van schrijvers als Stanford Wong en Ken Uston, die een van de meest gezaghebbende gidsen van het spel schreef; “Million Dollar Blackjack”. Uston’s boek, wat het teamspel benadrukte, was een grote motivatie voor Hyland en zijn team om weg te gaan uit Atlantic City en grotere winsten te vinden in Las Vegas, Nevada.

Voordat het team zich op Las Vegas zou richten, moest het gereorganiseerd worden nadat haar gehuurde leden besloten te stoppen en hun eigen blackjack carrieres gingen vervolgen in Azië. Als ieder andere goede teamleider in een crisis zou doen, ging Tommy Hyland op zoek om nieuwe spelers aan te trekken. Tommy Hyland begon zijn succesvolle kaartenteltechniek aan zijn vrienden van de plaatselijke golfclub te leren en binnen enkele maanden had hij een team van 20 spelers.

Gewapend met strategieën als aasopvolging en schudschaduwen, zou het team ook kleine computers gebruiken om meervoudige marges tegen het huis te krijgen. Tommy Hyland en zijn team hebben jarenlang de casino’s van Vegas uitgebuit met hun taktieken terwijl ze tot het uiterste gebruik maakten van hun blackjack kennis en zo miljoenen dollars naar binnen haalden. Terwijl hun budget echter groeide en hun methodes nog duidelijker werden, evolueerde de techniek en veiligheid van de casino’s ook mee met Hyland’s team. Het is een welbekend feit dat hij en zijn teamleden herhaaldelijk verbannen zijn, gearresteerd en naar achter geleid door veel van de betere casino instellingen in de V.S., vooral in de vechtarena Las Vegas.

Casino’s ontwikkelden al gauw verdedigingen tegen de strategieën van het team en velen van hun ooit succesvolle taktieken werden achterhaald met de jaren. In feite, leden van het Hyland team werden in het casino in Windsor, Ontario in 1994 gearresteerd nadat werd ontdekt dat ze teamspel gebruikte met aasopvolging. Vertegenwoordigers van 3 casino’s in Las Vegas overtuigde de Canadese overheid ervan de teamleden voor het gerecht te dagen. De rechter oordeelde echter dat de taktieken geen vorm van bedrog waren, maar eerder een intelligent gebruik van strategie en berekeningen. Als de bepaling de andere kant was uitgegaan, had het misschien een wettelijke precedent gesteld over hoe blackjack spelers behandeld zouden moeten worden en wat hen aangerekend wordt als zij gepakt worden bij het “bedriegen” van de casino’s.

De legende van Tommy Hyland en zijn beroemde blackjack team duurt nog steeds voort tot op de dag van vandaag. Men kan hem en zijn team nog steeds vinden in casino’s over het hele land – hoofdzakelijk de casino’s die hem nog niet verbannen hebben. Tommy Hyland is ook een enorme voorstander voor de rechten van de blackjack spelers. Hij handelt zowel als activist en lobbyist namens zijn medespelers.

Zijn algemene werk en bijdrage tot het spel werden in 2003 beloond toen hij werd ingehuldigd in de Blackjack Hall of Fame.

US – Ignition